La huella de Simeone

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«En el fútbol, como en la vida, hay que tener tres cosas: fe, suerte y coraje». El eslogan preferido de Diego Simeone resultó incompleto en su estreno con la Selección. Destiló confianza y sudó los colores, pero el destino siguió de largo. Aquel 14 de julio de 1988, la Argentina perdió contra Australia 4 a 1 en Sidney y vivió una de las peores derrotas en el ciclo de Bilardo. Esa frustración, sin embargo, no le puso freno a su deseo de diseñar una ruta exitosa en celeste y blanco. Y tampoco lo golpeó la ausencia en Italia ’90. Durante 14 años, el Cholo se dio el gusto de jugar tres mundiales, obtuvo dos copas América y dejó su nombre entre los futbolistas que más veces salieron a escena con el seleccionado. En total, jugó 106 partidos, por lo que pisa el tercer lugar, detrás de Javier Zanetti y Roberto Ayala. Simeone miró con satisfacción esa cifra, el cuchillo entre los dientes en cada duelo, pero eligió destacar otra huella de identidad, tal como expresó en el libro Por amor a la camiseta.

Foto de la revista El Gráfico.

Foto de la revista El Gráfico.

Dijo el Cholo en sus páginas: «Cuando estaba en el Atlético de Madrid los dirigentes me decían mil veces que no fuera a la Selección, porque debía tomarme vacaciones y descansar para después rendir mejor. Y yo después les preguntaba: ‘¿Quién te asegura que si me tomo vacaciones voy a jugar bien? Nadie’. Yo no paré: primero jugué la Copa América del ’91. Después me quedé fuera de los Juegos Olímpicos ’92; entonces ahí sí, en julio del ’92 fueron mis únicas vacaciones. Luego vinieron la Copa América ’93, las Eliminatorias de ese año, el Mundial ’94, la Copa América ’95, los Juegos Olímpicos ’96, las Eliminatorias ’97, el Mundial ’98, la Copa América ’99, las Eliminatorias 2000, las Eliminatorias 2001 y el Mundial 2002. No paré. Y jamás me voy a arrepentir. ¿Si estoy orgulloso? Más que orgulloso: estoy tranquilo por la marca que he dejado». La huella de Simeone, y su sentimiento por el seleccionado argentino, no se pueden borrar.

 

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