Eliminatorias Tag Archive

El día que apagaron la luz

A un toque

El avión de la Argentina carretea por la pista de las Eliminatorias y vuela hacia a Perú. La tierra donde ganó por última vez el 4 de septiembre de 2004, en el viaje al Mundial de Alemania. Y más allá de aquel triunfo 3-1, el recuerdo del partido desempolva una fotografía triste: la despedida de Marcelo Bielsa en el seleccionado. En pleno festejo, y sin activar las alarmas en el vestuario, el Loco cuerdo canceló su ciclo de 68 partidos. Un recorrido que incluyó el sueño astillado en Corea-Japón, la Copa América perdida contra Brasil por penales y el éxito bañado en oro en los Juegos de Atenas. La salida oficial se conoció diez días después del regreso de Lima. «Grave enfermedad deja sin energía a Bielsa», fue el título sugerido a una cronista. El entrenador sonrió en su respuesta final de la conferencia y se marchó con su línea de juego ofensiva. También, el discurso sincero y el respaldo de gran del plantel. Acaso, el broche perfecto a su tarea de seis años en la Selección. Y un punto alto, en definitiva, destacado tiempo más tarde por su alter ego, Claudio Vivas, en una nota con la revista Un Caño: «El jugador argentino es noble, deja todo por la camiseta. A cambio, pide respeto y nosotros se lo dimos. Marcelo es honesto, frontal y leal. Y eso es lo que más le reconocen».

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El sabor de la última vez

A un toque

Domingo 6 de julio de 1997. El tiempo avanza y la fecha resulta un estigma para la Selección. Ese día le ganó a Paraguay por última vez en Eliminatorias. Fue 2 a 1, con goles de Gallardo y la Brujita Verón en el primer tiempo. Poco inquietó el descuento de Roberto Acuña, ya que la Argentina controló los hilos y cobró los tres puntos en efectivo. El triunfo fue otro kilómetro recorrido con éxito hacia el Mundial de Francia. Quince años después, Sabella, Messi y compañía miran el dato estadístico y comprenden el valor de esta deuda impaga. Más aún, al repasar los nombres titulares en aquella victoria: Roa; Hernán Díaz, Roberto Ayala, Sensini, Chamot; Verón, Almeyda, Simeone; Gallardo; Hernán Crespo y Claudio López. Hoy, todos ellos contemplan la pelota desde lejos. La mayoría lo hace como entrenadores y otros, como ayudantes de campo o ex jugadores. En el cajón de los recuerdos quedaron los tiempos en que vestían de celeste y blanco. Por eso, el hit futbolero suena en las calles de Córdoba y llega a los oídos del seleccionado. «Es la hora, es la hora…, es la hora de ganar».

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