Champions League Tag Archive

Al fondo de la red

Por Geoff Hernández (@geoffhernandez)

1- Los verdaderos reyes nunca mueren. El fútbol nos aleccionó una vez más, entregándole la gloria al portador de la fe, el talento y la pasión, y dejando relegado al multiplicador del temor. Probablemente, el pasar de los años acentuará el hito que el Barcelona logró en esta noche legendaria de Champions. La historia se basaría en creer que era posible remontar, y desde aquella despedida de Luis Enrique, cada bloque que representaba la imposibilidad cayó. Y el PSG lo sabía. Continue Reading

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Al fondo de la red

Por Geoff Hernández (@geoffhernandez)

1- El mensaje fue claro: somos campeones y queremos repetir. Así llegó el Barcelona más guardiolista de esta Nueva Era al Emirates Stadium. Luis Enrique apostó a la frescura de Piqué y Busquets para sostener el caos que los tres tenores armarían arriba. Rakitic, como todocampista, limpiaría cualquier indisciplina táctica de Alves e Iniesta fijaría marcas y así darle libertad a las galopadas de Alba. Continue Reading

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De venganzas y de Messi…

Al fondo de la red

Messi queda mano a mano con Neuer y suelta una definición deliciosa. Es segundo gol, y el segundo de Barcelona. Foto de : Shaun Botterill/Getty Images Europe / Vía Zimbio

Messi queda mano a mano con Neuer y suelta una definición deliciosa. Es segundo gol, y el segundo de Barcelona. Foto de Shaun Botterill/Getty Images Europe / Vía Zimbio

Por Geoff Hernández (@geoffhernandez)

1- Todos tendrán que seguir compitiendo por el segundo puesto. No hay uno en la faz de la tierra que pueda ajustarse al nivel de compromiso íntegro y de calidad innata como lo hace Leo. Es ridícula la forma como puede dominar a placer un deporte. Entenderlo, mejorarlo, y secuestrarlo. Messi es el fútbol sintetizado en una persona.

2- Guardiola sabía que la única forma de salir vivo del Camp Nou era desnaturalizarse y rearmar su idea a través del sacrificio y de los relevos insaciables. Y de pararlo a Messi, claro. Siendo esto último, lo más imposible de todo. ¿Por qué? Porque el fútbol son momentos que van y vienen. De gloria y de sufrimiento. Como en 2013 y La Noche de los Cristales Rotos. Y hoy el genio que utiliza la 10 es imparable. La construcción que ha confeccionado Luis Enrique tiene unas bases muy sólidas. Y ante eso se enfrentaba el diezmado Bayern, una víctima que se mostró débil y que terminó compitiendo como los grandes. Viéndole la cara sin estupor al monstruo de tres cabezas. Y alargando lo inevitable por el mayor tiempo posible. Sufrir estas circunstancias y lograr competir al nivel máximo hasta los 31 minutos del segundo tiempo, es digno de admirar. Continue Reading

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El Barça que compite

Al fondo de la red

Ivan Rakitic festeja el gol del triunfo del Barcelona. Neymar y Luis Suárez lo esperan para el abrazo. Kun Agüero sufre en el Camp Nou. Foto de David Ramos / Getty Images Europe / Vía Zimbio

Ivan Rakitic festeja el gol del triunfo del Barcelona. Neymar y Luis Suárez lo esperan para el abrazo. Kun Agüero sufre en el Camp Nou. Foto de David Ramos / Getty Images Europe / Vía Zimbio

Por Geoff I. Hernández (@geoffhernandez)

1- … y es que de no haber sido por la noche astronómica y casi inverosímil de Joe Hart, la visita del pequeñito equipo del City, hubiese terminado en tragedia en el Camp Nou. La diferencia entre escuadras da miedo. Si se deslastra de los 180 minutos, los últimos 30 del encuentro en el Etihad, estaríamos hablando de un monólogo de los tres tenores, acompañados por la sinfonía que ha ido ensamblando correctamente Luis Enrique, después del golpe de efecto en Anoeta. Superiores. Llenos de fe. Y con suficiente fútbol en sus botas como para volver a mirar al rostro a los máximos exponentes de esta Liga de Campeones. Continue Reading

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Tomala vos, dámela a mí

A un toque

“El City tiene un estilo que permite conseguir resultados”, opinaba Manuel Pellegrini en la sala de espera para el cruce contra Barcelona”. “La mejor manera de ganar mucho es jugar, tener posesión y atacar. Al menos, la más razonable”, subrayaba el DT en la entrevista con el diario El País. Pues bien, nada de eso se vio en su equipo durante el primer tiempo. Sí, en los dirigidos por Luis Enrique. Fueron prolijos en el control de la pelota, pacientes en el pase y efectivos en los últimos metros. El segundo gol de Luis Suárez en el Etihad Stadium resultó el ejemplo perfecto. Salvo el arquero Ter Stergen, el cuero redondo pasó por todos los jugadores blaugranas. En total, fueron 25 pases. Nada más, nada menos. La conexión entre Messi y Alba le dio el sprint final al ataque. Y el balazo goleador de Suárez significó, en definitiva, el broche soñado de la jugada.

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Himno de mi corazón

A un toque

Pasaron 115 días desde la noche del 24 de mayo de 2014. La noche sagrada de Real Madrid en Lisboa. La noche de su décima corona en la Champions League, esa que había que perseguido desde la volea eterna de Zidane en Glasgow. Y otra vez, la pelota volverá a girar en este torneo. La temporada 2014-2015, que repartirá 1.340 millones de euros, tendrá a 30 argentinos entre los protagonistas. Dejará a Lionel Messi cara a cara con Cristiano Ronaldo, en la pelea por ver quién se convierte en el máximo goleador del certamen. Y el primer toque le dará play a un clásico de la Champions: el himno creado por Tony Britten. La banda de sonido surgió en 1992, cuando la UEFA buscaba un tema emblemático para esta competencia. Pudo ser We are the champions, de The Queen, pero el demo de Britten llegó los dirigentes europeos y fue música para sus oídos. La propuesta resultó una adaptación con los acordes de la opera Zadok, el sacerdote, de Georg Friedrich Händell. Y después de adaptarla al inglés, francés y alemán (los idiomas oficiales de la UEFA), la grabación quedó a cargo de e la Royal Philarmonic Orchestra de Londres y el coro de la Academy of St. Martin Fields, en el Reino Unido. Fue un éxito. De hecho, un estudio determinó años atrás que el 98% de los hinchas europeos reconoce el tema. Un himno del corazón.

 

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El antídoto de Chamartín

A un toque

Por Geoff Hernández (@geoffhernandez)

1 – En la espalda de Ancelotti hay mucho peso, tanto como en el mítico recinto de Chamartín. Las noches son más oscuras, o quizá más blancas cuando el rugido merengue se despierta. La llegada de Al Capone sólo habrá valido la pena si terminan de romper la maldición de la décima. Esa gema valiosa que se le ha escondido al club español por más de ocho años. Esta vez vencieron, pero sinceramente no sé si eso significa que estén más cerca de alcanzar la gloria.

2- Desnaturalizarte para ganar. Es un concepto nuevo que pocos logran aceptar, pero que el hincha radical abraza. Eludir el espectáculo, y asegurar la victoria. Discutirle la posesión a los equipos de Guardiola es una estupidez. Nadie salió vivo cuando lo intentaron. Por eso Ancelotti decidió ceder protagonismo, y disfrutar de espacios, pocos, pero espacios al fin. Alonso fue el héroe de la noche. Lúcido, omnipresente, aguerrido. Recordando esa garra que lo llenó de gloria en el Liverpool. Le comió la costilla a Schweinsteiger y le obligó a realizar el peor partido en toda la temporada. Era el rastrillo de la mediacancha, arrasaba con todo. Isco volvió a tener otra de esas noches, donde el silencio y la ausencia de protagonismo lo llena de gloria. Esa pausa brutal que hace en los momentos de transición, ahora le vale al Madrid una Copa del Rey y medio pase a la final.

madrid

3 –Muchos son los recuerdos de Guardiola en el Bernabéu. Gloriosos y perfectos todos, hasta el de este cruce por las semis de la Champions League. Los primeros 15 minutos fueron una poesía, una asociación de escritores que postearon una historia maravillosa, pero sin un final feliz. Sólo restó el gol para aplaudir la perfección. Le secuestró, una vez más, el protagonismo en su casa al Madrid. Un mundano diría que de nada importa si pierdes, un filósofo pensará en el futuro y reflexionará. Noventa minutos en el Allianz Arena pareciera ser mucho tiempo.

4- Cristiano jugó, pero no compitió. Esto es logro absoluto del Bayern. El asesino de mira exquisita pudo haber liquidado la eliminatoria, y perdonó. En ocho días sabremos la repercusión de esa acción. Bale faltó, y en demasía. Karim sigue demostrando su genética goleadora en Champions y Di Maria, aunque no estuvo mágico como otras veces, respondió y sufrió en los repliegues. Continue Reading

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A sus plantas rendido un balón

A un toque

Habrá que inventar un nuevo término para definir a Lionel Messi y ser original en esta tarea. O, simplemente, recurrir a sus cifras para rotular otra noche gloriosa en su vida. A los 23 años, logró su tercera Champions League. Con el golazo ante Manchester, llegó a los 53 gritos en esta temporada, en la que jugó 54 partidos. Ese festejo, además, significó su primer gol en Inglaterra. Justo en Wembley, la catedral del fútbol. Y por tercer año consecutivo, fue el pichichi de la Champions, con 12 tantos. ¿Algo más? Como se dijo, Messi quemó todos los adjetivos. Y en definitiva, mejor recurrir a esta frase de Pep Guardiola, como epígrafe de la fotogalería: “Es el mejor jugador que he visto y voy a ver”.

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